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Dans une interview exclusive réalisée conjointement avec Ernst & Young Global Limited (EY), Telecom Review Afrique accueille les avis d'experts d'Ahmed Reda, leader du secteur TMT d'EY MENA, et de Fuad Siddiqui, leader mondial de l'industrie de la 5G et des technologies émergentes d'EY, au sujet des principales tendances de la région, des demandes de transformation numérique et des stratégies de connectivité, parmi d'autres réflexions de valeur.

Selon vous, quelles sont les cinq principales tendances qui continueront d'avoir un impact sur les secteurs de la technologie et des télécommunications dans la région MENA ?

Ahmed : Les télécoms progressent dans la chaîne de valeur pour fournir des services numériques complets de bout en bout aux entreprises et aux consommateurs, les principaux moteurs étant la demande des clients, les opportunités du marché des services commerciaux numériques et les futures sources de revenus. Le secteur voit de multiples opportunités s'ouvrir en raison de la numérisation des économies qui s'appuie sur les réseaux des opérateurs télécoms. En outre, les changements de comportement des consommateurs, entraînés par les vagues de numérisation, ouvrent de nouvelles perspectives dans les services de télécommunications.

Les principaux catalyseurs technologiques qui peuvent aider les télécoms dans leur transformation vers la fourniture de services numériques de bout en bout sont principalement : la 5G, le cloud, l'Internet des objets (IoT) et la cybersécurité. La technologie 5G est une priorité absolue pour les dirigeants du secteur des télécommunications, et elle change la donne pour l'industrie des télécommunications en raison du changement de paradigme qu'elle est susceptible d'apporter au secteur. Cependant, les entreprises de télécommunications repensent l'échelle et le rythme de leurs investissements dans la 5G en raison de préoccupations telles que les problèmes d'interopérabilité et de sensibilité du réseau, la dépendance à l'égard de fournisseurs tiers et l'élargissement des surfaces d'attaque. Les technologies de l'informatique dématérialisée sont devenues un élément clé pour les télécommunications en raison du large éventail d'avantages qu'elles offrent. Les télécoms s'appuient sur les plateformes de cloud pour développer des propositions de valeur radicalement nouvelles qui créeront de nouveaux modèles commerciaux et offriront une toute nouvelle expérience client. De même, les télécoms tirent parti de l'IoT pour proposer des solutions radicalement différentes, telles que des voitures connectées, des solutions de villes intelligentes et d'autres plateformes IoT pour l'industrie 4.0, etc.

Il faut souligner que si les télécoms s'efforcent de saisir les opportunités du marché en s'appuyant sur les technologies susmentionnées, il leur faudrait changer de paradigme et passer de l'état d'esprit « déployer d'abord, protéger ensuite » à la pratique « shift-left » pour prendre en compte les aspects de cybersécurité le plus tôt possible dans la mise en œuvre de ces technologies.

Le pouvoir de transformation de la 5G est évident dans la région MENA. Que peuvent faire de plus les fournisseurs de services pour s'assurer que les réseaux restent productifs, résilients et évolutifs ?

Fuad : La plupart des fournisseurs de services de la région ont lancé avec succès leurs offres 5G commerciales et grand public. L'opportunité la plus importante et la plus stratégique se trouve dans les segments B2B et B2B2X. L'activation et la numérisation de secteurs – tels que l'énergie, la fabrication, le transport, la logistique et l'agriculture – constituent la nouvelle opportunité de croissance pour les opérateurs télécoms. Cependant, le véritable test sera la façon dont les fournisseurs de services se préparent et pivotent. L'analyse d'EY montre une opportunité mondiale de 700 milliards de dollars US d'ici 2030, dans certains des principaux secteurs. Pour capter ce potentiel, il faudra développer une pile technologique intégrée, notamment des solutions 5G sécurisées et critiques et des solutions de cloud en périphérie avec IA (intelligence artificielle) intégrée. Il est essentiel de pouvoir étendre ces capacités pour permettre des améliorations dans ces secteurs grâce à des gains de productivité et des avantages en termes de durabilité.

Il existe déjà des preuves précoces de ces améliorations des performances des entreprises dans de nombreux secteurs. Par exemple, l'initiative Global Lighthouse Network du Forum économique mondial présente de nombreuses entreprises de différents secteurs qui en ont tiré des avantages. Pour cibler cette opportunité et en accroître la portée et l'échelle, il faudra déployer différemment une architecture résiliente, fiable et sécurisée avec des API ouvertes, modulaires et standardisées, mais avec une personnalisation par secteur afin de prendre en charge les cas d'utilisation émergents.

Quelle est la meilleure approche pour intégrer le numérique et l'expérience client afin de créer de la valeur à long terme ?

Ahmed : La transformation et l'intégration numériques obligent les entreprises à modifier leurs modèles d'affaires et à s'adapter à la nouvelle réalité du marché. Ce changement est impulsé par les clients eux-mêmes. Aujourd'hui, les clients attendent un contenu et un service pertinents en rapport avec leurs besoins, à tout moment, en tout lieu et sur l'appareil de leur choix. Pour suivre ce nouveau type de client, les entreprises doivent adopter la technologie pour offrir une expérience client sans égale.

De nos jours, les clients évaluent souvent les organisations d'abord sur leur expérience client numérique. Les applications mobiles, l'apprentissage automatique, l'automatisation et bien d'autres permettent aux clients d'obtenir ce dont ils ont envie presque exactement au moment où ils le souhaitent. Cela a provoqué un changement dans les attentes des clients, ce qui a donné naissance à un nouveau type de client moderne. Cette nouvelle réalité du marché oblige les organisations à changer et à adopter la transformation numérique comme centre de leur stratégie commerciale.

Le numérique exige que l'on repense la manière d'interagir avec les clients. Pour les équipes de vente B2B et B2C, le numérique signifie se tourner davantage vers la vente sociale. Pour les équipes de marketing, le numérique signifie réduire les dépenses consacrées aux activités de marketing hors ligne et utiliser les canaux numériques, le marketing basé sur les comptes et les stratégies de marketing par courriel. Pour les équipes du service clientèle, il s'agit d'être proactif dans la manière d'aider les clients. Les médias sociaux, les sites d'évaluation, les forums et les communautés constituent désormais des éléments de l'écosystème du service clientèle.

Tout se passe désormais en temps réel, c'est pourquoi les entreprises doivent offrir l'immédiateté, la personnalisation et l'accessibilité à leurs clients.

Selon vous, quelles sont les principales stratégies pour garantir une cohérence entre les avancées numériques et les cas d'utilisation futurs hautement bénéfiques ?

Fuad : Une dimension importante pour assurer le succès de ces cas d'utilisation consiste à renforcer les capacités et les partenariats avec les acteurs de l'écosystème. L'étude EY sur les écosystèmes 2022 a révélé que 69% des chefs d'entreprise considèrent les partenariats avec les écosystèmes comme un aspect essentiel de leur réussite. Les secteurs de la région peuvent favoriser la création et la croissance de nouveaux types d'entreprises en tirant parti de ces partenariats. Dans le secteur des télécoms, nous constatons une forte dynamique, certains établissant des partenariats avec des hyperscalers. Plusieurs entreprises de télécommunications ont également établi des partenariats avec des sociétés spécialisées dans l'IA/ML. Dans certains cas, les opérateurs télécoms ont même acquis ou investi dans des partenaires de l'écosystème. Il s'agit d'une considération importante du point de vue des entreprises clientes. Dans l'étude Reimagining Industry Futures d'EY, 73% des cadres interrogés veulent donner la priorité aux fournisseurs qui peuvent fournir des relations écosystémiques pertinentes.

En transformant la Vision 2030 saoudienne et d'autres objectifs nationaux en action, comment les acteurs des télécommunications peuvent-ils rester compétitifs tout en collaborant dans la fourniture de leurs produits et services ?

Ahmed : Guidée par la Vision 2030, l'industrie des télécommunications en Arabie saoudite a fait un grand saut. La libéralisation et la réglementation du secteur ainsi que l'introduction de nombreux nouveaux acteurs ont porté la concurrence sur le marché à un nouveau palier. Cependant, le secteur reconnaît que la collaboration avec les concurrents est cruciale pour faire face à la pression sur les marges bénéficiaires et construire un avantage stratégique.

La concurrence accrue continue de réduire les marges, tandis que les consommateurs exigent des services plus sophistiqués à des prix plus bas. D'autre part, les opérateurs télécoms doivent se conformer aux licences réglementaires qui imposent la couverture du réseau dans les zones non rentables, l'autorisation des applications OTT et bien d'autres réglementations de libération du marché qui impactent la rentabilité.

Pour lutter contre ces pressions, les opérateurs télécoms examinent comment trouver des moyens de coopérer en partageant tout ou partie de leurs plus gros postes de dépenses avec leurs concurrents. Nous avons vu de nombreuses initiatives visant à partager les coûts des infrastructures de réseau, des tours radio, des salles de données, etc. 

Alors que la 6G fait déjà l'objet de discussions et que la 5G est en cours de déploiement, quelles stratégies les secteurs de la technologie et des télécommunications doivent-ils suivre pour maximiser les opportunités de connectivité ?

Fuad : D'ici 2030, nous entrerons dans l'ère de la 6G, une ère d'intelligence omniprésente rendue possible par un ensemble de réseaux sensoriels interconnectés qui transcenderont les frontières géographiques et technologiques. L'adoption de la 5G avancée et des architectures technologiques associées, qui offrent une infrastructure de nuage décentralisée en périphérie et une IA native, sont des conditions préalables importantes et sont nécessaires comme base pour de nombreuses autres opportunités émergentes. La 6G offrira une connectivité extrême, en connectant et en fédérant les données à travers les futurs métavers et en offrant une infrastructure de calcul distribué pour le Web 3.0. La 6G étendra ces capacités avec une portée, une échelle et une fiabilité nouvelles. Alors que la 5G avancée permet la fusion de nos vies cyber-physiques dans les domaines de la consommation et de l'industrie, la 6G englobera tout cela et ajoutera une nouvelle dimension en intégrant un aspect cyber-vie ou cyber-humain.

L'innovation est à l'avant-garde de l'ère actuelle. Comment la région MENA peut-elle répondre aux demandes de transformation numérique des consommateurs et des entreprises ?

Ahmed : Les télécoms doivent se focaliser sur l'innovation. Le développement de produits modernes est essentiel à cet égard, car il est axé sur un développement rapide et adaptable et sur des projets tournés vers l'avenir. Il est également essentiel car il se concentre sur la construction d'un produit axé sur le client. S'il y a une leçon à tirer des perturbations, c'est que le succès réside dans l'adaptation rapide et efficace aux préférences changeantes des clients.

Au cours de la dernière décennie, les revenus des télécommunications ont soit diminué, soit faiblement augmenté. Cela peut s'expliquer par la lenteur ou l'absence d'action face aux changements du marché. Nous avons assisté à une transformation majeure de la technologie mobile, à l'essor des applications mobiles, à des changements dans le comportement des clients et à une nouvelle concurrence des acteurs OTT, ce qui a exercé une forte pression sur les offres de base des télécoms.

L'une des réponses évidentes aux défis susmentionnés consiste à encourager l'innovation. Cela signifie qu'il faut exploiter les nouvelles technologies, les nouvelles plates-formes et les nouvelles préférences des consommateurs tout en agissant rapidement sur les opportunités que chacune d'entre elles présente.

Parmi les domaines dans lesquels les télécoms doivent investir pour rester compétitives à l'ère du numérique, citons : l'adoption des services OTT, l'exploitation des données et l'activation des applications IoT. La musique, les films et la télévision sont de plus en plus consommés en ligne, ce qui représente une énorme opportunité de croissance des revenus. Les télécoms ont accès à d'énormes quantités de données qui ne demandent qu'à être exploitées. De nombreuses entreprises pourraient utiliser ces données pour la publicité, la maintenance prédictive des réseaux, l'évaluation du crédit, etc. Les applications IoT sont innombrables et peuvent ouvrir de nouvelles perspectives dans des domaines tels que les villes intelligentes, la gestion de l'énergie et de nombreuses autres applications de l'industrie 4.0.

Comment les technologies cellulaires et émergentes peuvent-elles être utilisées ensemble pour façonner les programmes de croissance et de transformation dans la région ?

Fuad : La région compte des secteurs dominants tels que le pétrole et le gaz, l'énergie, le transport et la logistique, qui se sont lancés dans leurs parcours respectifs de transformation numérique. En réunissant une pile technologique et commerciale de bout en bout, composée d'un ensemble de technologies émergentes telles que la 5G, les clouds de périphérie, la robotique, l'IA intégrée et la sécurité quantique, tout en déterminant les opportunités que cela présente dans les différents secteurs, les industries peuvent être aidées et bénéficier d'une réimagination de leur mode de fonctionnement actuel et futur. EY, en collaboration avec les principales entreprises du secteur de l'énergie, est à l'avant-garde de ce modèle en examinant comment transformer le fonctionnement des raffineries, des oléoducs et des terminaux, mais aussi en offrant cette expertise et ces capacités à d'autres secteurs. En outre, une initiative spécifique telle que la Vision 2030 de l’Arabie saoudite offre un rôle direct aux technologies émergentes pour assurer l'avenir des investissements en infrastructures TIC dans les services publics et privés. Le programme de diversification, qui prévoit la croissance du segment agricole, en est un exemple. Cette approche modifie déjà la façon dont l'agriculture verticale est conçue et exploitée. Dans les villes intelligentes, ces technologies émergentes vont [présenter] une nouvelle façon d'offrir des services de sécurité publique et des services aux citoyens.

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